De "La Gastronomía de José Soler".

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Los Primeros Animales Domésticos.

Extraído, y modificado... del libro "Historia de la Gastronomía", de Néstor Luján... y, de la Página Web "Antropos", en Internet.

         "El reno, conocido como caribú en Norte América, es un tipo de ciervo (...concretamente el Rangifer tarandus) que habita en el Ártico y Subártico... Quizás fue el primer animal que domesticó el hombre... Existían en rebaños miles de cabezas, y los utilizaban para nutrirse con su carne... Sus huesos eran bastante útiles para convertirlos en herramientas utilizadas en su vida cotidiana... Sus pieles limpias y secadas al sol les servían para cubrir sus cuerpos y abrigarse del frío... Y, sobre todo su carne la empleaban para alimentarse... Probablemente este fue el primer animal doméstico para el hombre en la Prehistoria...".

 

"...A fines del Paleolítico, el Continente Europeo se cubrió de nuevo con grandes masas de hielo... Sus tierras se poblaron entonces de una fauna diferente, cuyos exponentes más característicos fueron el mamut, especie de elefante gigante, con abundante pelaje y retorcidos colmillos... y, el reno, de grandes astas ramificadas; convivieron con ellos, además, el oso, la hiena y el lobo...

 
Durante todo este período el reno fue un animal muy útil al hombre, porque le proporcionó no sólo alimento... sino también abrigo, pues su cuero, además de vestido, le sirvió para tapar las aberturas de las cavernas en que se alojaba...


Pero la utilidad del reno no termina ahí, pues de sus astas y huesos se hicieron utensilios domésticos y objetos de arte... En el interior de algunas cuevas se han encontrado instrumentos de hueso con dibujos de animales y figuras grabadas...

 
Tanto las tallas realizadas en hueso, como las de piedra, ofrecen dos variantes: de relieve y de bulto. En ambas el hombre primitivo utilizó la misma técnica que empleó para la "escultura pétrea"... Los modelos fueron proporcionados por la Naturaleza, los animales que eran sus contemporáneos, y sus propios semejantes...


A la escultura en hueso pertenecen también los llamados bastones de mando... huesos largos o astas con uno o más agujeros, magníficamente decorados con dibujos y grabados...


Entre los utensilios domésticos y de labranza fabricados con ese material, algunos artísticamente trabajados, se han recogido raspadores, propulsores, arpones y punzones...".


 

         "...Es posible que el reno fuera el animal que suscitase la idea de la domesticación de los animales en el espíritu del hombre. Ya que el reno posiblemente se acercó al ser humano semi-domesticándose el mismo, al sentirse atraído por la sal (...ClNa) que encontraba en la orina humana... Así lo afirma Hugh Thomas en su libro "Una Historia del Mundo".

 

          Al lado de la semi-domesticación del reno encontramos muy pronto la convivencia del hombre con el perro, que hacia el año diez mil antes de Jesucristo aparece ya como compañero del hombre, siendo el "Canis familiaris palustris", que tenía una cola enrollada de una manera característica... Se encontraron sus restos por primera vez en Suiza en las excavaciones hechas en las ciudades lacustres...

 

Parece ser que el perro era un animal universalmente extendido... Otros historiadores dicen que el perro fue semi-domesticado aproximadamente quince mil años antes de Jesucristo... Unos opinan que esta relación del perro con el hombre fue el resultado de una colaboración entre ambos para ir de caza... Otros autores dicen que el perro se acercó al hombre por la atracción que sintió por el abrigo que proporcionaba el fuego y los "restos de comida fácil"...".

 

"Es posible que en lugar de que el hombre haya domesticado al perro, los perros se hayan domesticado espontáneamente, escogiendo vivir cerca de los hombres para aprovecharse de los restos de su comida...

 

Los descubrimientos más recientes indican que el perro no es más que una subespecie doméstica del lobo gris... Según la comparación de los mapas genéticos de ambas especies, hace al menos 14.000 años el hombre consiguió domesticar a ejemplares de lobos; es muy probable que el perro haya sido primer animal domesticado, siendo usado para ayudarle en la caza y defender al grupo y su morada... Poco a poco, al igual que se hizo y se hace con otras especies, se le fue adaptando a las necesidades del hombre creando diferentes razas para las distintas labores y características ambientales y geográficas...

 

El hombre se dio cuenta rápidamente de los finos sentidos del olfato y el oído que poseía el perro; su olfato es unas mil veces más potente que el nuestro y su oído es capaz de percibir sonidos muy por debajo y por encima del rango que oímos los humanos... Ventaja ésta que aumenta su utilidad para la caza y las labores de guarda... Su utilización como pastor y protector de los rebaños es bastante posterior, yendo pareja a la domesticación y explotación de otros animales... Animal de costumbres sociales, que convive en grupos perfectamente jerarquizados (...en ocasiones extremadamente) se adaptó rápidamente a las sociedades humanas...

 

Los perros son muy valorados por su ayuda en la caza... Los perros enterrados en el cementerio mesolítico de Svaerdborg en Dinamarca muestran que, en la Antigua Europa, eran ya una valiosa compañía...

 

Los perros siempre han acompañado al humano en su proceso a la civilización; su presencia está probada en todas las culturas del mundo, así en Perú en la etapa preincaica, los mochicas los usaban como ayuda de caza y también como mascotas en casa... En el entierro del Señor de Sipán, se encontró dentro de las tumbas restos de un perro que seguramente se usó en la caza, ya que el cráneo tenía perfectamente desarrollados sus molares; el cráneo del perro doméstico carece de ellos o los tiene atrofiados, por el tipo de alimentación que tiene en vida... La percepción del perro por parte del ser humano ha variado y varía según las culturas, en varias etnias americanas anteriores a 1492, tal cual aún ocurre en zonas del Extremo Oriente Asiático los perros eran usados directamente como alimento; en zonas del Oriente Medio el perro ha sido asociado por su aspecto con los chacales (...de hecho científicamente se creyó hasta el desarrollo de la genética a fines del siglo XX que los perros comunes de todo el mundo eran descendientes de chacales) y al ser los chacales animales principalmente carroñeros, los perros también han sido considerados impuros en esa zona... Quizás la única especie de perro que no desciende del lobo es el perro fueguino que descendería del culpeo...".

 

          "...El hecho es el que perro fue un elemento muy importante en la conservación de la ganadería por parte del hombre. Ejerció como guardián de rebaños de herbívoros cuando el hombre se decidió a encerrar a estos últimos con cercas o en corrales... Estos herbívoros proporcionarían leche y carne para la nutrición humana... El perro también era útil como guardián de los terrenos agrícolas cultivados, no dejando que se acercaran otro tipo de animales o humanos...

 

           "La climatología del Neolítico Hispano no está muy bien conocida por la ausencia de análisis y estratigrafías precisas... No obstante, según las investigaciones en el Mediterráneo Occidental y Europa, los inicios del Neolítico Hispano tendrían lugar en la transición del Periodo Climático Boreal al Atlántico, hacia mediados del VI milenio a. C., prosiguiendo durante todo el periodo Atlántico hasta los inicios del III milenio a. C.


         El Periodo Atlántico se inicia con una oscilación fresca, con el haya como vegetación, para concluir con un clima caluroso, húmedo y progresivo, que corresponde con la encina y el abeto blanco en su final.


          Sobre la fauna aparece tanto salvaje como doméstica... En los yacimientos costeros apreciamos abundante pesca y
malacofauna (...fauna de "moluscos").


          Los análisis antropológicos sobre el Neolítico indican que en Andalucía y Levante durante el Neolítico antiguo existe un predominio claro de los
dolicocéfalos.

 

          La caza es primordial en el Neolítico, conjugándose con especies domésticas en proporciones diferentes según los lugares...


         La domesticación parece ser un elemento económico anterior a la agricultura según se ha podido constatar en la
Cueva de Nerja donde en un nivel de transición del Epipaleolítico al Neolítico ya existe el cerdo doméstico...


          En la fauna doméstica aparecen
bóvidos, óvidos, cápridos, suidos, perros, conejos, etc.


         La agricultura se detecta en los yacimientos por la aparición de especies vegetales cultivadas, o de instrumentos para su cultivo... El hallazgo de especies cultivadas significa un argumento decisivo, y de máximo valor, por los datos que son capaces de aportar respecto a orígenes, relaciones y evolución de la agricultura...

  

          Los elementos para su cultivo pueden no ser definitivos porque habitualmente aparecen manchados de ocre, lo que indica una finalidad de triturar colorantes...


         Aparecen claros vestigios de agricultura en la
Cueva de los Murciélagos de Zuheros y en la Cueva de Nerja, donde en un silo se almacenaban trigo, bellotas y olivas...

 

         En el Neolítico Hispano los yacimientos se sitúan en cueva, en abrigo... y, al aire libre... pero dada la abundancia de yacimientos conocidos en cueva, este tipo se ha convertido en el hábitat característico del Neolítico...


        La distribución de los yacimientos en cueva se extiende por la "
España caliza", abarcando las Sierras Subbéticas entre el Guadalquivir y la costa mediterránea, por las Sierras Ibéricas levantinas y por las Cordilleras Catalanas paralelas a la costa...


        El hábitat de abrigo y de superficie debió ser mucho más frecuente de lo que hoy día conocemos, aunque resulta difícil la localización de estos yacimientos, por estar cubiertos de
aluvión (...en zonas bajas) y por la falta de prospecciones... Sin embargo se presume de una densidad elevada de estos yacimientos sobre todo en lugares donde por su geología no hay posibilidades de yacimientos en cuevas (...España Occidental y Valle del Ebro)...

 

          Con respecto a la "industria ósea" se reduce a varios tipos como son los punzones, agujas, espátulas, mangos y matrices, y las cucharas...

 

          Los punzones se fabrican sobre huesos metacarpianos y huesos largos... Las espátulas son planas, muy pulimentadas; su función era el alisamiento y bruñido de cerámicas... Los huesos largos cortados en cilindros sirven de mangos para láminas líticas... De costillas u omóplatos se fabricaron una especie de cucharas...

 

          El último periodo cultural de la Edad de Piedra se ha denominado tradicionalmente Neolítico y presenta una de las etapas históricas más interesantes por las transformaciones de toda índole que experimentaron las sociedades de aquellos momentos...


        Al intentar dar una definición precisa de esta etapa, surgen ya los primeros problemas desde su propia denominación, puesto que Neolítico significa "piedra nueva", en clara alusión a las características técnicas de los utensilios de piedra, ahora pulimentados, frente a los fabricados mediante la técnica de talla durante los tiempos paleolíticos...


       
Sin ser esta apreciación inexacta, si es incompleta, puesto que hoy día sabemos que los cambios operados en el campo socioeconómico fueron más importantes que los acaecidos en el campo tecnológico y presumiblemente causa de ellos. Sabemos también que dichas transformaciones no se produjeron de forma súbita, sino que todas ellas fueron la culminación de un lento proceso de adaptación durante el cual el hombre fue estableciendo una nueva relación con el medio que le rodeaba; desde esta perspectiva, el término "Revolución Neolítica" empleado por Vere Gordon Childe (...1892-1957) debe ser matizado en su sentido de súbita innovación o alteración.


        Las nuevas formas de vida se fueron adoptando en distintos lugares a la vez y con matices diferenciadores dependiendo de las tradiciones culturales preexistentes y desde determinadas zonas preferentes se fueron extendiendo hacia otras áreas marginales.


         No puede hablarse, pues, de un proceso cultural único sino de una "gran variedad de grupos neolíticos diferentes".

 

 

         Para obtener una visión de conjunto de este proceso cultural podemos resumir sus características fundamentales en tres apartados distintos:

 

 


 1.- Cereales; 2.- Renos en Laponia (Norte de Europa).

            A pesar de que los adelantos técnicos no fueron la causa de todos los cambios operados durante el Neolítico, sino más bien una consecuencia de los antes mencionados, es cierto que pueden observarse algunas novedades en el equipo material de aquellas poblaciones.


            El invento más significativo es sin duda la
"cerámica" cuya fabricación consiste en elaborar recipientes de arcilla cocidos en un horno a más de 450º y que fue el elemento que acabó convirtiéndose en el "fósil - guía" más característico de todas las comunidades neolíticas. Al tratarse de una actividad artesanal las formas de los recipientes, su decoración y las propias técnicas de fabricación variaban de unos grupos a otros, siendo estas variaciones muy valiosas para el arqueólogo ya que le sirven para identificar los diferentes grupos culturales...


           La existencia de excedentes alimenticios y la necesidad de conservar mayor número de productos propició la búsqueda de recipientes más sólidos e impermeables que los ya conocidos de "cestería" de los pueblos recolectores...


           
En principio los "hornos para cerámica" eran simples hoyos en el suelo cubiertos por piedras y tierra, para alcanzar la temperatura necesaria... pero poco a poco se fueron construyendo más cerrados para lograr mejor calidad en las pastas cerámicas...


 
          La fabricación de utensilios de piedra continuó siendo importante y aunque algunos objetos se trabajaban con la tradicional técnica de la talla por presión o percusión... fueron los instrumentos pulimentados los que se generalizaron cada vez más, destacando entre todos ellos las típicas "hachas y anzuelos", presumiblemente empleados en las tareas agrícolas y que durante mucho tiempo sirvieron como identificadores del nuevo periodo cultural.

 

..."Tras la Huella de nuestros orígenes", en Internet.

 

           Las pequeñas hojas dentadas de sílex se enmangaban formando los dientes de una hoz, instrumento decisivo a la hora de la recolección intensiva de plantas.

        

            También proliferaron los molinos de piedra y los morteros necesarios para machacar y triturar el grano...


           Igualmente siguieron realizándose instrumentos sobre hueso aunque la mayoría de los viejos modelos se abandonaron y aparecieron otros utensilios en función de las nuevas actividades económicas y domésticas, siendo ejemplos característicos las espátulas y las cucharas...".

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