De "La Gastronomía de José Soler".

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La Edad del Bronce.

 

La "Edad del Bronce"...

Extraído, y modificado, de la Página Web de Carlos Iborra.

Carlos Iborra es profesor en la Universidad de Valencia (España), y trabaja en el Departamento de Matemáticas para la Economía y la Empresa. Entre los apartados que se ven en ésta Página, hay uno muy interesante denominado "Historia Universal"...

 

                  "Hacia el año 3.000 (...antes de Jesucristo) una nueva oleada de nómadas invadió la "media luna fértil"... tal y como había sucedido mil años antes con los sumerios... Esta vez no provenían de las montañas del este, sino que eran pueblos semitas de Arabia...

                

                 Probablemente, las condiciones de vida debieron de volverse más arduas, o debió de haber un exceso de población, o algún conflicto tribal... Fuera como fuera, varias de estas tribus se lanzaron hacia el Norte con un ímpetu inusitado, fenómeno que se iba a repetir varias veces en la Historia...

 

                Los "sumerios" consiguieron mantener a los "semitas" alejados de sus ciudades principales, a lo largo del Éufrates inferior, pero perdieron muchas ciudades en la Alta Mesopotamia, como Mari (...en la actual Tell Hariri... Siria), que había sido fundada recientemente...

 

                  Otros grupos de semitas se asentaron en la costa norte de Canaán... y, a lo largo de Siria...

 

              Al igual que había sucedido con la ocupación sumeria, los territorios conquistados entraron en un periodo de decadencia del que tardarían siglos en recuperarse... La zona que se recuperó más rápidamente fue la costa norte de Canaán, cuyos nuevos habitantes se dedicaron pronto al comercio por mar... siendo los que hoy conocemos como los Fenicios...

 

                  Es probable que ésta crisis moviera a algunos cananeos a abandonar su patria... Quizá algunos marcharon a la isla de Creta, lo que explicaría el que por éstas fechas empezara a usarse el cobre... y, a construir buenos barcos con los que se inician unas relaciones comerciales con Egipto y Canaán.

           
               
Por su parte... los sumerios seguían progresando... El tercer milenio se inició con un descubrimiento crucial, que fue la posibilidad de mezclar el cobre con el estaño para fabricar bronce... El cobre es un metal bastante blando, y el estaño mucho más, pero la mezcla de ambos en una proporción adecuada produce una aleación mucho más fuerte que los dos ingredientes... Esto permitió fabricar armas mucho más efectivas que las anteriores... Y, con ello, los sumerios tuvieron la posibilidad de imponerse definitivamente sobre los pueblos bárbaros que les amenazaban... pero las ciudades-estado prefirieron emplear las nuevas armas para enfrentarse las unas a las otras y formaron ejércitos cada vez mejor organizados... Los comerciantes elaboraron un complejo sistema de pesos y medidas... Incluso se estableció una especie de servicio postal...


            
Egipto siguió recibiendo y asimilando los conocimientos sumerios... Poco después del año 3.000 (...antes de Jesucristo) había adaptado su sistema de escritura... Pero, en lugar de escribir sobre "tablillas de arcilla"... los egipcios usaron un soporte más sofisticado...  el de unas "cañas" (...Cyperus alternifolius... y, derivado de éste nombre... el de nuestro actual "folio" en el que escribimos) que crecían en abundancia a orillas del Nilo... y de las que extraían unas fibras que entretejían en varias capas... las empapaban en agua... las prensaban... obteniendo, pues, con todo éste proceso, unas láminas llamadas "papiros"... en las que era muy fácil escribir con "tinta"...

 

"La tinta negra... se hacía con hollín, agua, y goma arábiga extraída de la acacia... Y, la tinta roja... se hacía con polvo de cinabrio (... sulfuro de mercurio), minio (...tetróxido de plomo...)".

 

Plumas de Broce: "Los hallazgos arqueológicos sugieren que, inicialmente, fueron hechos con "puntas afiladas"... se hacía un pequeño hoyo en el instrumento afilado y de bronce...  para dejar una especie de zona reservada... La tinta se ponía arriba, y al caer iba quedándose en las marcas, o muescas, practicadas... Este sistema, aunque elemental y primitivo, es idéntico al utilizado en las estilográficas modernas... El Museo Arqueológico Nacional de Nápoles tiene varias de estas "plumas de bronce" conservadas. Además, se conservan restos de descripciones de mecanismos de escritura antiguos...".

"Hasta la llegada del bronce, se empleaba el "cálamo"... que era una caña hueca, cortada oblicuamente en su extremo inferior...".

 

"Palimsesto" para escritura de Pompeio... de bronce... "Museo Arqueológico nacional de Nápoles"...

 

 

Y, aunque les resulte extraño... les vamos a contar "algo" sobre la "Horchata Valenciana"...

 

        Hemos "dicho" que la planta de la que "sacaban" los "papiros" los egipcios es el "Cyperus alternifolius L."... pero ha otro "Cyperus..." bien conocido por los "paladares" de la gente que vive en la Comunidad Valenciana...

 

        "En la Tierra, hay otro tipo de Cyperus... que es el esculentus de Lamarck (L.).... y, que ya conocían los egipcios... y, también mucho los valencianos de la "Huerta Valenciana"... y, es que estamos "hablando" de la "Juncia avellanada"... con su tubérculo comestible denominado "chufa"...

"La chufa ya era muy usada en tierra de Egipto... y se han encontrado "jarrones con chufas" en las tumbas de los faraones... Asimismo, diversos autores persas y árabes mencionaban ya en sus escritos los beneficios digestivos y desinfectantes de la chufa... En aquella época se utilizaba como bebida medicinal ya que es muy beneficiosa para la salud por ser altamente energética y diurética... La "horchata de chufa" es rica en minerales (...oligoelementos) y vitaminas, entre los que destacan el fósforo, el potasio y las vitaminas C y E...

Pero, fue especialmente en el siglo VIII, cuando los árabes introducen su cultivo en la zona mediterránea... denominándola "leche de chufa"... antecedente directo de lo que más tarde pasó a llamarse "horchata", siendo la Huerta de Valencia muy apropiada para su cultivo, ya que requiere tierra suelta y arenosa así como temperaturas suaves...

Una leyenda popular dice que su "nombre" proviene de los tiempos de la conquista de Valencia... La bebida fue ofrecida al rey de la corona aragonesa Jaime I el Conquistador (...don Jaume Primer... "El Conqueridor") en la entrada de Valencia por una "moza" de las Huertas Valencianas... Al probar su sabor... don Jaume -dicen que- contestó: -¡Això és or!... xata... que significa: -¡Esto es oro!... chata... (..."oro" por su gran valor... y, "chata" por la bella "moza", aunque no sepamos como de "aplastada y bonita" tenía su "nariz" para que don Jaime reparara en ella)...

..."Horchata de chufas"... con "fartons" (...dulce de bollería de forma cilíndrica y alargada, típico del pueblo de "Alboraia", en la provincia de Valencia... Para "degustarlo", es típico "mojarlo" antes... en la "Horchata de Chufas"... bebida que ayuda a combatir el fuerte calor de primavera y verano).

Tubérculo del "Cyperus esculentus L."... llamado "chufa"...

...Sin embargo esta "pintoresca historia" es "inventada" (... y, por tanto, "algo falsa"... "Cuentos estos" que con el tiempo se convierten en "ciertos")... ya que la "etimología auténtica" nos lleva a un "término" del latín: "hordeata"... de "hordeum"... que significa cebada (..."Hordeum vulgare L.")... Originalmente, pues, la "horchata" era un "agua de cebada" (...aunque realmente ésta sea "otra bebida" también muy antigua, así como popular... en nuestras tierras... las de Alicante)... Con el tiempo, el "nombre" se aplicó exclusivamente a la elaborada con chufa... "Horchata de chufa"...

 

                ...El Diccionario de la Academia de la Lengua Española (...DRAE), reserva el nombre de "chufa" para cada uno de los "tuberculitos subterráneos" que produce ésta planta...

 

                 La Juncia Avellanada (...según don Pius Font i Quer) es una planta vivaz, con estolones o latiguillos subterráneos que se hinchan hacia su extremo y forman pequeños tubérculos redondeados o, más comúnmente, ovoides, apenas comprimidos por un costado y un poco arqueados, más anchos por uno de sus extremos, de 10 a 25 mm de largo y de 8 a 12 de anchura, de color "cerveza clara" (...color parecido al de la "clara" o "clarita"... esa cerveza mezclada con "Casera®"... a "mitad y mitad") y con cuatro líneas en relieve, más oscuras, que le dan la vuelta en torno... son las "chufas"...

 

                 Los tallos tienen tres cantos y crecen hasta 2 palmos de altura... son lisos y sin pelos, con las hojas graminiformes, pero tiesas y de 4 a 8 mm de anchura... Las flores son pequeñitas y forman espiguillas de color entre rojizo y dorado, de 6 a 12 mm, reunidas varias de ellas sobre un mismo soporte... y, de estos pedúnculos nacen algunos en el extremo del tallo, a manera de umbela, pero de diversa longitud, rodeados de dos a cuatro hojas más largas que ellos... Las flores están protegidas por sendas escamitas solapadas y dispuestas en dos carreras, de ápice obtuso... El fruto es diminuto, con tres esquinas... más corto que la respectiva escama que le cobija...

 

                Esta planta florece en verano y otoño... y, se cría, principalmente, en la "Huerta Valenciana", donde fue introducida por los "moros"... y, que se sigue cultivando en la actualidad...

 

                Los tubérculos de ésta especie contienen cerca del 30% de "aceite de chufa"... Joseph Serrallach, en 1947, halló como valor máximo 29,72% en las "chufas secas" de la calidad llamada "granza", adquiridas en Barcelona y destinadas a la confección de "horchata"... El "aceite de chufas" es muy parecido al de las "olivas" -decía Serrallach- confirmando los análisis de Luna, en 1850... que lo consideraba compuesto principalmente de "oleína"...

 

La "oleína de oliva"... La "oleína" de la "chufa" sería la "de palma"...

 

Composición en ácidos grasos en aceites de origen vegetal (gramos/100 gramos aceite).
ACEITE... Grasas saturadas Grasas monoinsaturadas Grasas poliinsaturadas Ácidos Grasos Omega 6 Ácidos Grasos Omega 6 Relación: Omega 6 / Omega 3
... de "MARAVILLA" o "GIRASOL". 12.0 23.9 64.0 63.8 0.16 399
... de "MAÍZ". 13.6 26.1 59.9 57.7 2.20 26.2
... de "CANOLA". 7.4 65.8 26.7 19.4 7.30 2.70
... de "PEPITA DE UVA". 11.7 16.2 72.1 71.1 1.00 71.1
... de "SOJA". 14.7 22.3 63.0 56.0 7.00 8.00
... de "OLIVA" 5.2 72.2 14.7 13.9 0.80 17.40

 

                  ...Las "chufas" también contienen sacarosa (...disacárido compuesto por una molécula de fructosa y otra de glucosa) y almidón (...polisacárido...con sus enzimas amilopectina y amilosa)...

 

 

La "Horchata de Chufas"...

 

 

                "La horchata -según don Pius Font i Quer- "voz" derivada de "hordiate", y ésta de "hordio", nombre antiguo de la cebada (...en latín: "hordeum") se prepara con almendras y pepitas de diversas cucurbitáceas (...de la Familia Cucurbitaceae), todas machacadas o molidas, mezcladas con agua y exprimidas... Se hace también, sólo de "almendras"... o, sólo de "chufas".

 

                La "horchata de chufas" se prepara con 200 g de estos tubérculos, que se lavan con agua repetidas veces, y se dejan en remojo durante 24 horas, mudándoles el agua varias veces, para que se hinchen... Luego, se muelen o se machacan las "chufas"... se les añade agua... y, se cuela... hasta que, en conjunto, se obtenga 1 litro de horchata... que se endulza con 250 g de azúcar...

 

              La "horchata" tiene un color blanco o ligeramente cremoso, con aspecto de leche, y sabor muy agradable, característico...

 

                 Si la "horchata" ha de conservarse algunas horas, ha de enfriarse hasta alcanzar los cero grados o algunos grados bajo cero, porque de lo contrario comienzan a actuar los fermentos de la "chufa" y el sabor de la "horchata" se altera pronto...

 

                 Si se prepara para tomarla enseguida no es menester enfriarla tanto, y se le da el grado de frescura apetecido... Cuando se enfría mucho, la "horchata" se cuaja en un "sorbete" blanquecino...

 

 

                 Al cabo de 24 horas de estar en remojo, las "chufas", hinchadas, han absorbido aproximadamente el 50% de agua... Por tanto, los 200 gramos que tenemos preparados para confeccionar 1 litro de "horchata" vienen a pesar ahora unos 300...

 

                 Cuando la "horchata" no se ha de tomar en "sorbete", los 250 gramos de azúcar por litro quizá resulten excesivos para aquellos a quienes no gusta lo demasiado dulce; no es menester decir que, en tal caso, el azúcar puede reducirse a la mitad y aún menos...

 

                 En otros tiempos, mucho antes de la introducción de bebidas exóticas tan en boga actualmente, durante el verano los "horchateros" de nuestro país la vendían por la calle, enfriada con nieve y a 5 céntimos el vasito... Mi padre me refería que, en Lérida, allá por el año 1860, cuando siendo niño se quemó la cara por las fiestas de San Lorenzo, a causa de la explosión de un grueso petardo mientras estaba soplando en su mecha, que creía apagada, y tuvo que guardar cama durante muchos días, todas las tardes esperaba ansioso que dieran las "cinco", hora en que solía pasar por su calle el "horchatero"... Mi abuela le compraba el codiciado vasito de "horchata", su única ilusión durante aquellas tristes semanas de cautiverio...".

 

 

              Y, continuando con el "papiro"... y la "Historia" que nos traíamos "entre manos"...

 

               La escritura sobre el "papiro" resultaba mucho más cómoda que cuando se aplicaba a las "tablillas de arcilla"... con lo que se consiguió que los signos egipcios fueran más moldeables (...círculos y líneas)... y no se volvieran tan esquemáticos y lineales, como los de la escritura sumeria... Al contrario, representaban figuras muy claras, como águilas, ojos, etc. Eso sí... seguían el principio sumerio de que a cada palabra le correspondía un signo, con toda la complejidad y elitismo que ello conlleva. La "escritura egipcia" se conoce como "escritura jeroglífica". Y, vean que, indudablemente, la escritura resultó indispensable para la organización del estado egipcio...

 

                Los reyes egipcios desarrollaron una ostentación, y un lujo... inusitados hasta entonces... Que en parte, era necesario... cuanto más lujosa fuera la monarquía más convencido quedaría el pueblo de la naturaleza divina de ésta... y, más fervorosa sería su devoción hacia ella...

 

             Y, esto se plasmaba en su preocupación por la "vida de ultratumba"... Ya que, tras la muerte, el alma realizaba un viaje hasta la "Gran Sala del Juicio"...

 

            Si llegaba "sana y salva" (...lo cual podía lograrse con los rezos y ritos adecuados)... su vida era juzgada... y, si resultaba absuelta de todo mal ganaba la gloria eterna junto a "Osiris"...

 

                 Y, al parecer, para lograr la "vida eterna" era necesaria la conservación del "cadáver", por lo que los egipcios desarrollaron una sofisticada técnica de momificación para conservar los cadáveres incorruptos durante un largo periodo de tiempo... Los ataúdes, o sarcófagos, se depositaban en unas construcciones oblongas de ladrillo llamadas "mastabas"... Se incluían estatuas del difunto... y, las paredes se decoraban con escenas de su vida (...quizá para abogar por sus virtudes)...

           

                 La idea de la "vida después de la muerte" se entendía en un sentido, realmente, muy literal... pues también se depositaban alimentos y bebidas... así como las riquezas del difunto...

 

                 Los "entierros reales" debieron de ser ceremonias muy fastuosas... Muchas tumbas de reyes de las dos primeras dinastías se encuentran en Menfis, pese a que la capital oficial era Tinis... Y, esto pudo significar que algunos monarcas gobernaron, en la práctica, desde Menfis... o tal vez, que era más conveniente celebrar el "espectáculo" en un lugar al que pudieran acudir cómodamente los habitantes del Alto y del Bajo Egipto...

 

                 Muy pronto, "cortesanos influyentes" consideraron que también ellos debían "disfrutar" de esta clase de rituales... y, exigieron ser momificados. Y, así debió de establecerse una cierta competencia entre quién tenía la tumba más fastuosa y con más tesoros... Y, a partir de aquí, surge la figura del "ladrón de tumbas", que conseguiría fácilmente grandes tesoros de oro y plata expoliando las mismas, pese a que con ello horrorizara a sus devotos paisanos... Y, la respuesta sería... la promulgación de una serie de leyes contra estos "chorizos"... amenazándoles con la venganza divina... y, como esto podía ser poco protector, se trataría de esconder bien las tumbas... y, de sellar sus entradas... pero, ya ven... ¡Hecha la "Ley"... hecha la "Trampa"!...  ya que, pocas de ellas han llegado intactas a nuestros días...

                 El desierto aumentaba paulatinamente su extensión... El lago Moeris, centro de riqueza de una importante región de Egipto, amenazaba con secarse... Entonces, pues, construyeron un sistema de canales que lo conectaría con el Nilo... ¡Una imponente obra de ingeniería!... gracias a la cual, aquella zona conservaría su prosperidad de antaño...

 

                 Cada año el Nilo, con sus crecidas de nivel, se desbordaba... borrando, así, su aguas fluviales todos los recuerdos que alcanzaba a su paso, y, extendiendo el fértil, encubridor y notorio, limo acuoso "por doquier"... borrándose, pues, todas las marcas y divisiones entre las tierras de cultivo adjudicadas a cada productor o productora... Por tanto, habría que repartir las tierras... de nuevo... en el momento que bajaran las aguas... y... ¡Eh aquí!... que los problemas del nuevo, y repetitivo, "reparto de tierras"... hicieron prosperar a la "geometría"... ya que deberían de estar de antemano señaladas las "áreas" de las parcelas de tierra... y, a quien correspondía su propiedad o usufructo... Para lo cual, claro, se crearía la figura del "notario"...

 

                 El comerció fomentaría la "aritmética"... y, el afán por predecir los desbordamientos anuales del Nilo llevó al estudio de la "astronomía". Hacia el año 2.800 (...antes de Jesucristo) los egipcios adoptaron un "calendario de 365 días", que superaba al "sumerio", que constaba tan sólo de 12 meses de 30 días (...360... en total).

                Por aquel entonces... la ciudad sumeria más poderosa era Kish, que había sido fundada a finales del cuarto milenio. Su preeminencia no debió de durar más que unas décadas, y pronto fue reemplazada por Uruk... pero Kish, en su efímera grandeza, dejó una gran huella, pues los reyes sumerios posteriores se llamaban a sí mismos "reyes de Kish", pese a que no tenían fijada su residencia en esa ciudad...

                De entre los reyes de Uruk, el más famoso fue Gilgamesh, quinto rey de la primera dinastía de Uruk hacia el año 2.650 (...antes de Jesucristo) y protagonista del Poema de Gilgamesh, también llamada "La Epopeya de Gilgamesh" en la que se cuentan sus aventuras y búsqueda de la inmortalidad junto a su amigo Enkidu...

                  Mientras tanto, la ciudad de Kish fue absorbida por los semitas...

                 La cercana Nippur (...llamada "Nibru" en sumerio), en cambio, siguió siendo sumeria pues, aunque había perdido su importancia política, continuó siendo un centro religioso que aunaba a los sumerios en el culto al dios Enlil (...el "señor del aire").

                 Hacia el 2.680 (...antes de Jesucristo) se produjo un segundo cambio dinástico en Egipto (del primer cambio que dio origen a la II dinastía sabemos poco más que el hecho de que se produjo)...

 

               El primer rey de la III dinastía fue Zoser, quien estableció definitivamente la capital en Menfis, confirmando una tendencia ya marcada por las dinastías anteriores...

 

                 Y, con Zoser termina un primer periodo de la "Historia Egipcia" conocido como "Periodo Arcaico"... y, comienza el llamado "Imperio Antiguo"...

 

 

La "Medicina en la Historia de Egipto"...

 

"Desde el comienzo, los egipcios se distinguieron por sus profundos conocimientos médicos... En el 3.000 (...antes de Jesucristo) ya escribían tratados de anatomía... El faraón Azozis fue uno de estos tratadistas...


La sabiduría médica quedó inscrita para la posteridad en los famosos papiros... el de "
Ebers", que data del 1.550 (...antes de Jesucristo), verdadero libro de patología general y cardiovascular... el de "
Edwin Smith", especializado en traumatología... y, el de "Kahoun", con predominio de los conocimientos obstétricos... entre otros...


Las profesiones en el antiguo Egipto eran transmitidas de generación en generación a los herederos y familiares... Existían varios tipos de médicos, entre los que destacan: el
sacerdote de Sekhmet
(...Uabu), combinación de mago, farmacólogo y cirujano... el médico laico (...Sunu)... y, el mago (...Sau)...

 

Asimismo, se crearon categorías y jerarquías... como las de... jefe de médicos, inspector médico, decano de médicos, etc.


La profesión médica era bien valorada entre los egipcios. Cuenta el historiador
Maneton que uno de los hijos del segundo rey (...Aha) de la Primera Dinastía era médico y tratadista... Además, se menciona al médico egipcio mas antiguo de la historia: Hesy-Ra... el "dentista de los faraones" (...3.000 años ...antes de Jesucristo)...


La enfermedad se consideraba como el resultado de una "posesión demoníaca"... Por esto, la terapéutica consistía en una acción farmacológica ayudada por un conjuro o exorcismo... Consideraron como enfermedad "al síntoma en sí mismo"
(...tos, fiebre, dolor abdominal, etc.). Poseían dioses para cada especialidad (..."Horus", dios de la oftalmología... "Heget", diosa de la obstetricia...), siendo Imhotep el médico más importante (...en el año 2.600 antes de Jesucristo)....y, astrólogo y arquitecto, a su vez... 


Describieron centenares de enfermedades y lesiones de todo tipo... Consideraron al corazón como el centro de la inteligencia... y, describieron arritmias cardiacas de todo tipo... la insuficiencia cardiaca... y, la arteriosclerosis...


Plantearon la oxigenación o aireación corporal mediada por el corazón y los pulmones...


Describieron múltiples lesiones de colon y recto
(...hemorroides, prolapso rectal, etc.)... del sistema nervioso central (...epilepsia, cuadriplejia, hemiplejia)... plantearon observaciones muy exactas de puericultura... En el área quirúrgica... suturaban las heridas... y, conocían la evolución de la infección de las mismas... Trataban las quemaduras con "potingues" fabricados en base a compuestos aceitosos... Resecaban tumores superficiales... Reducían las fracturas mediante tracción, fijación y vendajes (...inmovilización de articulaciones)... Practicaron circuncisiones... y, todo tipo de amputaciones corporales en forma reglada...


Examinaban al paciente mediante observación, palpación y percusión... Tomaban el pulso para evaluar sus características... y, lo correlacionaban con las enfermedades...


Solamente en oftalmología, diseñaron más de 100 fórmulas terapéuticas... y, numerosos tipos de intervenciones de gran delicadeza... Conocieron en detalle varias formas de conjuntivitis, blefaritis, leucomas, y cataratas...


En medicina general encontraron cerca de 700 combinaciones farmacológicas...


Conocieron y describieron numerosas enfermedades infecciosas, entre las que se cuentan la tuberculosis, esquistosomiasis, paludismo y numerosas formas de parasitismo intestinal...


Por último, les contamos que, diseñaron un
sistema de medicina socializada que llegó a las clases pobres de la población...".

Fernando Guzmán Mora, MD, IGACS. Jefe del departamento de Cirugía. Fundación Santa Fe de Bogotá. Magistrado del Tribunal Nacional de Ética Médica. Bogotá - Colombia.

 

                 La III dinastía (...que comienza allá por el año 2.700 a. C. con el reinado de Sanajt... y, termina hacia el año  2630 a. C. después de Huny)... llevó el lujo de la casa real hasta extremos nunca vistos...

 

                 Tal vez los nuevos reyes temían que el pueblo recelara del habido cambio de dinastía... por lo que se vieron en la necesidad de confirmar su naturaleza divina mediante una ostentación inusitada... Entre los consejeros de Zoser (...Dyeser) se encontraba Imhotep (...médico, astrólogo, arquitecto), al que podemos considerar como el primer científico conocido en la "Historia"... Con el tiempo se crearon muchas leyendas en torno a él... se dijo que era un médico casi milagroso... se dijo que fue capaz de predecir un gran periodo de sequía... lo que permitió almacenar reservas de trigo que salvaron al pueblo del hambre...

 

                Al margen de lo que estas leyendas puedan tener de verdad, Imhotep fue el primer arquitecto del que tenemos constancia... construyó la tumba de Zoser, que era de piedra, y no de ladrillo... En un principio tenía 63 metros de lado... y, 8 de altura... pero a Zoser no le debió de parecer suficientemente grandiosa, por lo que Imhotep la amplió hasta que la base midió 121 x 109 metros... Más tarde, construyó otra menor sobre la primera... y, luego otra... hasta llegar a seis pisos con una altura total de unos 60 metros...

 

                 El monumento tenía otras estructuras auxiliares a su alrededor... y, el conjunto estaba rodeado por un muro de unos 550 por 275 metros... Y, aunque bastante deteriorada, la "mastaba" (...que en árabe significa "banco") de Zoser subsiste en nuestros días... Se terminó de construir sobre el año 2.650 (...antes de Jesucristo)... por lo que tiene casi 5.000 años de antigüedad...

 

                 Las ciudades sumerias disminuyeron en número... pero las que quedaron aumentaron de tamaño...

 

                Por estas fechas, la ciudad de Ur (...o, Urim) alcanzó la supremacía en "Sumer", a expensas de Uruk... Los reyes y reinas de Ur fueron enterrados en tumbas monumentales, acompañados de tesoros y siervos...

 

                 Los sumerios fundaron la ciudad de Assur en la Alta Mesopotamia (..."tierra entre ríos"), junto al Tigris (...el nombre original del río en sumerio era "idigna" o "idigina"... que puede ser interpretado como "el río rápido", o el "río que fluye"... en contraste con su vecino el Eufrates, cuyo caudal más lento provocaba que se depositaran más sedimentos, y construyera un lecho más alto que el del Tigris), que prosperó rápidamente...

                Mientras tanto Egipto empezó a explotar zonas vecinas... extraía cobre de la Península del Sinaí... e, importaba "toda suerte" de productos de Nubia (...situada, al Sur, entre la primera y sexta catarata del río Nilo), la región situada al sur... como: trigo, ganado, marfil, ébano, plumas de avestruz, pieles de leopardo y de pantera, etc.

                Hacia el año 2.630 (...antes de Jesucristo) se instauró en Egipto la IV dinastía...

 

               Su primer rey fue Snefru... que, movido de la aparente necesidad de ostentación... que ya era habitual que acompañara a cada cambio de dinastía... decidió construir una mastaba que superase a la de Zoser... Así pues, la suya tendría ocho pisos... pero, Snefru, mandó rellenar los escalones de cada piso para que las caras presentaran una figura triangular uniforme... A continuación, cubrirían toda su estructura con piedra caliza blanca y brillante... Siendo el resultado una impresionante pirámide no comparable ningún monumento anterior...

 

                Después empezó a construir otra pirámide sin pisos, en la que la sección disminuía paulatinamente a un ritmo constante. Sin embargo, a partir de cierta altura se aumentó significativamente la inclinación... Parece ser que tuvo que variar el ángulo porque los cimientos no resistían... y, aparecieron grietas... Además, al parecer, hubo un accidente laboral en el que se perdieron muchas vidas... y, la construcción fue abandonada...

 

                  Más adelante, hizo otro ensayo que sí que concluyó, también variando la inclinación para disminuir el peso y aumentar la estabilidad... Aparecieron grietas que no aseguraban que fuera a durar muchos años, de modo que la pirámide fue usada como "sepulcro falso", en un intento de engañar a los posibles "saqueadores de tumbas"... En un tercer intento consiguió ya una pirámide estable, siempre con la punta más inclinada...

 

                 Por otra parte, Snefru organizó un ejército que afianzara la dominación de Egipto sobre las regiones vecinas, especialmente Nubia y el Sinaí... Creó la figura del visir o primer ministro, a cuyo cargo dejó el ejército, y un cuerpo de policía... Se rodeó también de una corte de altos funcionarios...

 

                   Por esta época los sacerdotes de "Ra" empezaron a ganar influencia... "Ra" era el dios principal de la ciudad de Heliópolis, un poco al norte de Menfis, en el Bajo Egipto... En cambio, el dios principal de Menfis era "Ptah", que para los egipcios era el creador del mundo... Sin embargo, los sacerdotes de Ra consiguieron convertirlo en el dios principal del panteón egipcio... Snefru fue declarado "Hijo de Ra", título que ostentarían también sus sucesores, ratificando así su naturaleza divina, pero, a su vez, vinculando precisamente a Ra con la divinidad del rey.

 

                Snefru envió barcos a Fenicia... Su contacto principal fue Biblos, de donde importaba entre otras cosas resinas y metales... Otro producto de la zona muy cotizado fue la madera... Los cedros del Líbano gozaron de una gran prestigio en el mundo antiguo...

 

                Los egipcios no eran grandes marineros... Sus barcos, que hasta entonces sólo habían recorrido las tranquilas aguas del Nilo, bordeaban cautelosamente la costa mediterránea hasta Fenicia... y, volvían por el mismo camino...

 

                  También envió expediciones por el mar Rojo, que llegaron a Arabia y Somalia... de donde traían incienso, resinas, y lapislázuli...

 

                  La isla de Chipre se convirtió en un importante suministrador de cobre...

             

                 Por estas fechas, la isla de Creta entró en la Edad del Bronce... Surgió una nueva civilización conocida como "Cultura Minoica" (...en una primera etapa conocida como el "Periodo Minoico Antiguo") que también mantuvo estrechas relaciones comerciales con Egipto.

            El sucesor de Snefru fue Jufu, más conocido por la versión griega de su nombre: "Keops"... Jufu construyó la mayor de todas las pirámides... Fue emplazada cerca de la ciudad de Giza. La obra se terminó hacia el año 2.580 (...antes de Jesucristo)... La base era cuadrada, de unos 227 metros de lado... y, su altura era de 147 metros. Esta formada por más de dos millones de bloques de piedra, la mayoría de los cuales pesan más de dos toneladas. Estos bloques de granito se extraían de las canteras del sur, junto a la "primera catarata del Nilo"... y, se transportaron en barcos por el río...

 

            Los egipcios afirmaban que se construyó en 20 años... y, que en ella trabajaron 100.000 hombres...

         Jufu... fue sucedido por su hijo mayor Jafra (..."Kefrén" en griego)... y, luego por su hijo menor Menkure (...o, "Micerino"... nombre castellanizado del griego "Mykerinos", escrito por Heródoto "el rojo").

                Ambos construyeron pirámides monumentales, junto a la de su padre, aunque un poco menores... La de Jafre se terminó hacia el año 2.530... y, la de su hermano hacia el año 2.510...

            Las tres pirámides formaban un mismo complejo arquitectónico... cada una de ellas estaba rodeada de mastabas menores, destinadas a otros miembros de la familia real o de la corte... había templos, estatuas y otros monumentos... Tal vez el más famoso sea la Esfinge, una gigantesca figura con cuerpo de león y cabeza humana que los griegos pensaron que era de mujer, pero al parecer es una imagen de Jafre.

“Todo el mundo le teme al tiempo, pero el tiempo le teme a las Pirámides”...

            "La llegada a Gizeh es un espectáculo que cautiva a cualquier turista... Allí, frente, a esas tres pirámides, frente a la Esfinge, uno no puede más que dar la razón a quienes, años antes, pusieron su pie en esa misma necrópolis para admirarla... No es de extrañar la fascinación de Herodoto, quien escribió que "Keops" había dejado tras de sí toda una obra colosal... o, de Diodoro, uno de los famosos historiadores de la Antigüedad... o de, personajes más modernos, como el propio Napoleón Bonaparte...".

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